Tout voyageur qui souhaite se rendre aux USA n’est plus aujourd’hui obligé de faire une demande de visa. Sous certaines conditions, il est possible de demander une autorisation de visa touriste ou de transit électronique ESTA. Dans cet article, nous vous proposons de découvrir tout ce que vous avez besoin de savoir à propos de cette procédure simplifiée pour obtenir le droit de séjourner aux États-Unis. Trouvez aussi quelques conseils utiles pour vous permettre d’obtenir le document rapidement.

Qu’est-ce l’ESTA et quelles sont les conditions pour son obtention ?

L’ESTA ou Electronic System for Travel Authorization est une autorisation de voyage électronique délivrée par le gouvernement américain. Cette démarche s’inscrit dans le but de renforcer les mesures de sécurité sur le territoire américain. En effet, à la faveur du Programme d’Exemption de visa, les voyageurs souhaitant se rendre aux USA peuvent faire une demande pour l’ESTA. Que ce soit par voie maritime ou aérienne, ladite autorisation définit l’éligibilité des ressortissants des pays bénéficiaires à séjourner ou non aux États-Unis. De ce fait, il existe des critères bien précis qui conditionnent l’obtention de l’ESTA. Vous devez entre autres :
  • Projeter un séjour de moins de 90 jours;
  • Être ressortissant d’un pays bénéficiaire du Programme d’Exemption de Visa ;
  • Détenir un passeport valide délivré dans un pays bénéficiaire du PEV ;
  • N’avoir aucun antécédent avec la Sécurité intérieure des États-Unis.

Pour que votre autorisation ESTA vous permette de voyager sereinement aux USA sans avoir à faire de demande de visa, il est nécessaire de remplir ces conditions préalables. Tout d’abord, vous devez comprendre que l’ESTA ne fonctionnera que pour certains types de voyages aux USA et que toutes les raisons ne sont pas acceptées. Ainsi, l’autorisation électronique n’est valable que pour des voyages de tourisme, pour rendre visite à un membre de votre famille ou à un ami et parfois pour les affaires.

Mais, pour cette dernière raison, il est nécessaire que vous dépendiez uniquement d’une entreprise située dans votre pays. Si vous souhaitez obtenir l’ESTA, le motif de votre voyage est un facteur déterminant. De même, cette procédure ne concerne que les séjours dont la durée n’excède pas 90 jours. Au-delà de ce délai, il est impératif de faire une demande de visa.

Faire partie des pays membres du dispositif d’exemption de visa

Si vous souhaitez obtenir rapidement l’ESTA pour les USA, il est important de vous assurer de remplir toutes les conditions. Ainsi, pour bénéficier des avantages de cette autorisation, il est essentiel d’être résident d’un des pays membres de ce dispositif. Lors de la mise en place de cette procédure, les États-Unis ont signé un accord avec certains pays exclusivement, dont la France. Pour vous assurer d’être concerné par cette mesure, vous pourrez consulter la liste des pays membres du dispositif ESTA sur le site France-esta.fr. Pour l’obtention de l’ESTA, vous devez être un résident permanent dans un des pays concernés et surtout posséder un passeport émanant de ce pays.

De plus, vous devez également posséder un passeport biométrique ou électronique en cours de validité si vous voulez utiliser le dispositif ESTA pour voyager aux USA. En effet, c’est au numéro de passeport qu’est rattachée électroniquement votre autorisation de voyage. Une fois que vous êtes certain de remplir toutes les conditions, vous pouvez enfin commencer votre demande proprement dite.

Remplissez le formulaire en ligne pour votre demande de l’ESTA

Lorsque vous souhaitez obtenir rapidement l’ESTA, il n’est pas nécessaire de connaître la date exacte de votre départ, encore moins d’effectuer une réservation de billet. Ainsi, pour votre demande en ligne qui doit être faite au moins 72 heures avant le jour de votre départ, la procédure est relativement simple. En effet, il suffit de vous connecter sur le site de France-esta.fr qui vous propose des liens vers le fameux formulaire. Vous n’aurez plus qu’à répondre aux différentes questions qui vous seront posées. Ces questions portent essentiellement sur les raisons de votre voyage aux USA, mais aussi quelques informations personnelles vous concernant. Le formulaire ESTA est relativement facile à remplir, mais demande de votre part une grande attention. Les informations communiquées doivent être d’une grande véracité afin de mettre toutes les chances de votre côté. La procédure de demande de l’ESTA s’effectue en quelques minutes avec le remplissage des champs obligatoires :
  • Données personnelles (noms, prénoms, lieu de résidence, coordonnées, etc.) ;
  • Informations relatives au passeport ;
  • Renseignements sur votre voyage ;
  • Vérification des renseignements fournis ;
  • Validation de votre demande.

De même, il vous sera posé une série de questions sur votre état de santé, vos précédents voyages et aussi votre situation financière. Une fois le formulaire dûment rempli et que vous ayez pris le soin de répondre de façon honnête et transparente, il vous suffit de procéder à la validation. À cette étape, il vous sera demandé de procéder au règlement des frais de demande dont le montant inclut aussi bien les frais demandés par le gouvernement américain que les frais de transfert de votre dossier. Le règlement se fera également en ligne par carte bancaire ou au moyen de portefeuille électronique. Votre profil sera ainsi par la suite évalué pour déterminer si oui ou non l’ESTA vous sera accordé.

La réponse à votre demande vous sera envoyée à l’adresse e-mail fournie dans un délai maximum de 72 heures. En cas de réponse favorable, ce formulaire sera valable durant deux années consécutives et vous permettra de réaliser plusieurs voyages vers les États-Unis pendant toute cette période de validité.

Que faire en cas de refus de votre demande d’ESTA ?

La procédure d’obtention de l’ESTA est simple et rapide et ne nécessite pas un grand nombre de documents. Cependant, même si vous êtes ressortissants des pays éligibles, il est possible que votre demande soit rejetée. En effet, il existe différents cas de figure qui rendent impossible la réponse en 72 heures. Il s’agit de :
  • Votre ESTA qui est refusé, car il a été mal renseigné ;
  • Votre ESTA qui est refusé, car vous ne remplissez pas les conditions nécessaires.
En effet, un refus de l’ESTA peut vous être notifié, car les autorités américaines estiment que vous avez mal renseigné un ou plusieurs champs du formulaire de demande. Dans ce cas de figure, vous avez la possibilité de réitérer la demande d’ESTA en respectant un délai minimum de 10 jours entre la date du refus et celle de la nouvelle demande.

Lorsque vous ne remplissez pas les conditions pour l’ESTA, il est tout de même possible d’effectuer une demande de visa afin de voyager aux USA. Sachez toutefois que cette procédure est beaucoup plus longue et qu’elle peut prendre jusqu’à plusieurs mois.

Que faire en cas de délai de réponse pour l’ESTA dépassé ?

Pour une raison ou une autre, il est possible que vous ne receviez pas la réponse à votre demande d’ESTA dans le délai prévu. Face à une telle situation, la première chose à faire est évidemment de vérifier que votre demande a bien été enregistrée. Pour ce faire, le moyen le plus simple est de consulter vos relevés bancaires afin de vérifier que le paiement par carte bancaire de vos frais de demande a été effectué. Si ce n’est pas le cas, cela veut simplement dire qu’un problème est survenu au moment de l’enregistrement de votre formulaire. Cela peut être un souci lié au paiement ou tout autre problème. Vous aurez donc besoin de refaire dans les plus brefs délais la demande en ligne pour obtenir votre autorisation rapidement. Assurez-vous également que le numéro de carte bancaire a été bien inscrit et que le compte est approvisionné.

S’il est vrai que le prélèvement des frais a bien été effectué sur votre compte et que le délai de réponse est passé sans que vous ayez reçu de réponse, il faut alors chercher le problème ailleurs. Parfois, la raison est simple et peut être juste liée à une erreur au moment de mentionner votre adresse e-mail lors du remplissage du formulaire. Il est toutefois possible dans certains cas de vous rendre directement sur le site officiel de l’ESTA. Cela vous permettra d’avoir accès à votre demande grâce à quelques informations, notamment votre nom et votre numéro de passeport. Mais, cela n’est pas forcément systématique et dans ce cas, il est préférable de refaire une demande complète en prenant le temps cette fois-ci de bien vérifier votre adresse électronique avant de valider le questionnaire. Cependant, pensez à vérifier le dossier spam ou courrier indésirable de votre boite de réception. En effet, il est possible que vous ayez reçu la réponse, mais que celle-ci ait été automatiquement classée dans d’autres dossiers.

De manière générale, pour mettre toutes les chances de votre côté et être sûr de ne pas avoir à décaler ou même annuler votre voyage aux États-Unis quoiqu’il arrive, il est vivement recommandé de faire votre demande d’ESTA déjà quelques mois avant la date de votre départ. Cela vous permettra de préparer beaucoup plus sereinement votre séjour et d’en profiter au maximum.

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